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Propiedades y usos de la harina de algarroba
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La algarroba pertenece a la familia de las legumbres.  Nutricionalmente es una fuente importante de  proteínas, hidratos de carbono, fósforo, potasio, calcio, hierro, pectina, lignina y vitaminas A, B1 y B3. Su Harina presenta una baja concentración de grasas y calorías.

 

HISTORIA

Antiguamente existían grandes extensiones de bosques de algarrobos cuyo nombre científico es Prosopis pallida. Hoy en día está en peligro de extinción por el indiscriminado consumo de su madera como carbón y leña, sin embargo aún podemos encontrar algunos bosques en comunidades campesinas comprometidas a su cuidado y conservación.
Su fruto es una vaina (algarroba) con gran valor nutritivo que desde la antigüedad se emplea como alimento en polvo (harina, miel (algarrobina)  y tostado (café), entre otras presentaciones. Pero estas comunidades no tienen los conocimientos ni herramientas necesarias para aprovechar las producciones al máximo, pues con la rapidez que se infesta el fruto se pierde aproximadamente un 60-70% de la producción.
Por todo ello hay muchas empresas que se están preocupando por investigar la potencialidad del fruto y sus posibles formas de comercialización como producto orgánico transformado especialmente en harina y cumpliendo con toda la normativa legal que todo ello implica.

 

DESCRIPCIÓN DEL ALGARROBO

El fruto del algarrobo (la algarroba), es una vaina de color castaño que puede llegar a medir hasta treinta centímetros, contiene una pulpa de consistencia gomosa, sabor dulce y agradable, que rodea a unas pequeñas semillas. Su nombre proviene del árabe y el árbol es originario del Mediterráneo.

 

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL

Sus bondades resaltan nutricionalmente sobre la composición del cacao.

  • La harina de algarroba presenta azúcares naturales (fructuosa, glucosa y sacarosa) entre 40 y un 50%.
  • Tiene un 5% de proteínas
  • Minerales como hierro, calcio, magnesio, zinc, potasio, silicio y fósforo.
  • Vitaminas como A, B1, B2 y D.
  • No posee gluten, por lo cual es apto para celíacos.
  • Es rica en fibras (pectina, lignina)
  • Es rica en taninos, que es un poderoso antioxidante.

Usos medicinales:

  • El fruto fresco actúa como laxante, sin embargo su harina, es antidiarreica y tiene la propiedad de absorber las toxinas del conducto digestivo.
  • Por su aporte en fibra, ayuda a regenerar la flora intestinal, disminuyendo bacterias e incrementando la flora de los lactobacilos, convierten el líquido en gel coloidal, distienden las paredes intestinales y estimulan un correcto movimiento intestinal.
  • La resina del algarrobo es recomendada para los tratamientos del asma, cistitis, laringitis e indigestión, además de ser un excelente agente expectorante, limpiando de esta manera las vías respiratorias.
  • La presencia de taninos (antioxidantes) que evitan la formación de células cancerígenas, actúan como antinflamatorios y antirreumáticos.


ALGUNAS RECOMENDACIONES PARA EL USO DE LA HARINA DEL ALGARROBO

La harina es soluble en líquidos, por lo cual puede mezclarse rápidamente con agua o leche, sin necesitar cocción. Como dijimos, con la harina tostada y agua se elabora una exquisita torta horneada conocida como patay, que puede consumirse a modo de turrón.

La harina de algarroba puede tomar el lugar del chocolate en la preparación de tortas y postres. Se utiliza directamente en lugar del cacao en polvo para incorporar en masas. Si se pretende usarla como baño cobertura, basta esparcir la harina de algarroba sobre agua caliente, remover bien y añadir un poco de aceite o manteca para compensar su falta de sustancias grasas con respecto al chocolate. A continuación una serie de sugerencias para incorporarlo en platos dulces y salados

Budín de algarroba

  • Ingredientes: 2 tazas de harina de trigo superfina, 1 taza de harina de algarroba, pasas de uva sin semillas y nueces molidas a gusto, 1 cucharada de ralladura de limón, 1 cucharada colmada de levadura de cerveza fresca, 400cc de agua de compota, 5 cucharadas de miel, 5 cucharadas de aceite, vainilla natural.

  • Preparación: Colocar las harinas en un bol, con las pasas, las nueces molidas y la ralladura. Disolver la levadura en ½ taza del líquido tibio de compota, con la miel, el aceite y la vainilla. Mezclar ambas preparaciones, agregando el líquido tibio necesario para obtener una pasta tipo bizcochuelo. Dejar descansar por 30 minutos en sitio templado. Verter en un molde savarín grande, aceitado y enharinado, dejando leudar en horno precalentado por 30’. Hornear a temperatura suave alrededor de 60’. Retirar, deja entibiar y desmoldar sobre una rejilla, para que enfríe. Cortar en rodajas y servir acompañado -si se desea- con un copete de chantillí de ricota (ricota, 100g miel, 1 cucharadita de vainilla en gotas).


Baño para torta o bizcochuelo

Licuar: ¼ de tofú, 2 cucharadas de algarroba, 10 cucharadas de jugo de uva o agua, vainilla y 3 cucharadas de miel o azúcar rubia. Ideal para bañar y rellenar tortas y bizcochuelos.


Bocaditos de avena y algarroba

Hervir por 5 minutos, revolviendo con cuchara de madera, 300 gramos de avena arrollada gruesa, 5 cucharadas de azúcar rubia, 5 cucharadas de pasas, 4 cucharadas de algarroba, con 450 cc de agua. Poner con cuchara en bandeja aceitada y hornear.

Trufas de algarroba

Mezclar y cocinar por 5 minutos: ¾ taza de avena arrollada, ½ taza de azúcar rubia, 6 cucharadas de aceite, 3 cucharadas de leche de soja y 2 cucharadas de algarroba. Una vez tibio formar las trufas.


Arroz con leche con algarroba

Hervir por 10 minutos un litro de leche de soja, con dos tazas de arroz integral cocido y 3 cucharadas de algarroba. Agregar una cucharada de fécula de maíz disuelta en ½ taza de agua. Hervir 5 minutos. Apagar. Endulzar con 3 cucharadas de miel

 

BIBLIOGRAFÍA

* Propiedades terapéuticas de los Vegetales: Algarroba. Robinsons Equestrian. Marzo 2010

* La algarroba el mejor chocolate. Verónica Gonzales. Nov 2009

* Peruvian Organics Products

 
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INKANATURA - 21/08/2019   Recomendar a un amigo
     
     
 
 
 
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